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技職國際趨勢

【國外編輯部專欄】美國學徒週 學徒制跟你想的不一樣

 

編譯/陳采華、余欣融

美國總統歐巴馬宣布從今年開始,每年的11月1-7日為全國學徒週(National Apprenticeship Week),此舉旨在促進技職的創新與繁榮。如果政府不鼓勵支持學徒制,歐巴馬表示美國技術人員的素質會落後全球。學徒制的存在提升人民的技能,跟上現代勞動力的需求。

歐巴馬在2014年的年度國會演講(State of the Union address)上,承諾要讓學徒制的人數在2019年前增長一倍(目前全美約44萬人參與學徒制)。今年9月,歐巴馬政府更斥資1.75億美元,為的是擴大學徒制規模(事實上2014-2015年學徒制的人數成長已達過去10年來的新高),他也要求國會在明年度財政預算編入20億美元,設立學徒培訓基金。

這一切並非偶然。經濟衰退使得許多生活在貧窮線以下的低階勞工收入不足以養家糊口;大學畢業生無法跟業界接軌,找不到工作。但同時仍不斷有職缺釋出,因為雇主根本找不到符合條件的員工。

工作變得跟以往不一樣了,不論是工作形態、還是該工作所需的技能。當然,學徒制也早已隨時間演變了。傳統來說,實施學徒制的產業大多集中在建築業,參與學員以男性居多,現代學徒制涵蓋領域廣,如IT、醫療保健與金融業。事實上近幾年學徒制在英國蓬勃發展,學徒制甚至擴大到工商管理、零售、管理以及飯店業。各領域的雇主紛紛意識到,學徒制幾乎百利而無一害。國際研究(International studies)指出,雇主每投資1美元在學徒制上,就能得到1.47美元的回饋。

專業技能很重要,但不一定要讀大學才能培養專業。想像自己剛從高中畢業,或正經歷轉職,只要花兩年時間,接受有薪的在職培訓,外加每週約兩晚的課堂學習,結業後就能在電腦業或是醫療保健業獲得一份待遇不錯的工作。美國勞動部指出,學徒的平均起薪超過5萬美元。想像一下自己在手術房裡協助,或是在公司安裝和維修機器。你也可以拿到證書或是副學士學位,之後更不用煩惱學貸問題。

根據Forbes文章指出,各州開始動起來響應學徒制。南卡羅來納州已經實施卡羅來納學徒計劃好幾年了,集結雇主、社區大學與地方勞動部,一起設計有品質的學徒制,滿足雇主需求,同時給予學徒所需的培訓。過去七年,參與南卡羅來納學徒制的人數從不到100人發展到現在超過10,000人。

而在明尼蘇達州,地方法院最近通過一項倡議,集結雇主、地方院校與地方官員,合力制訂四個領域的職業技能標準。這四個被寄予厚望的領域分別是先進製造業、醫療保健服務業、IT以及農業。地方政府還撥出一部份經費給學徒計劃,做為課堂教學的教育補助金。

其實有些州早就開始了學徒制,現在又有了總統的加持,可謂錦上添花。兩黨(民主黨和共和黨)皆看到了為人民創造更多就業機會的價值,同時學徒制也幫助雇主找到合適的人選,為他們的事業注入新能量。

對於沒有什麼技術能力想習得一技之長的勞工,缺乏產業接軌能力的大學畢業生,或是對坐辦公室感到厭煩,想要動手,讓身心與財富雙收的人,成為學徒將引領你走向一條有意義且待遇好的道路。這會是一個勞工、雇主、美國經濟皆能從中獲利的三贏局面。

 

資料來源:

3 Reasons to Skill Up this National Apprenticeship Week

How Apprenticeship Will Save The American Economy

Department of Labor and the Obama administration  celebrate first-ever National Apprenticeship Week

 

圖片來源:flickr@Department for Transport

 

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《技職3.0》為一個關注「技職教育」與「技能發展」議題的獨立媒體。

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